Prøveudtagning og klargøring af kul

Prøveudtagning af kul udføres, når der er behov for at analysere kullet. Kul har en meget heterogen karakter og består af partikler af forskellige former og størrelser, som hver har deres egne fysiske egenskaber, kemiske egenskaber og resterende askeindhold. Prøveudtagning kompliceres yderligere af, hvilket udstyr er til rådighed, den kulmængde, prøven repræsenterer og den påkrævede ​​præcision.

Desuden kan det kul, der skal tages prøver af, være en blanding af forskellige kultyper, den måde, kullet er blandet på, har en dybtgående effekt på den måde, man kan få en repræsentativ prøve. Protokoller for prøveudtagning af kul skal opfylde de generelle principper for prøveudtagning, for at det resulterende materiale, når det analyseres, vil give resultater, der repræsenterer prøven. Man har udviklet nationale og internationale standarder som retningslinjer for procedurer til prøveudtagning af kul under forskellige forhold, forberedelse af prøven og testprocedurer for bias, så man kan opnå uvildige prøver.

Valget af ​​en prøveudtagningsmetode afhænger af faktorer som formålet med prøvetagningen, den ønskede nøjagtighed, stedets tilgængelighed og tekniske, økonomiske og tidsmæssige begrænsninger. Mekanisk prøveudtagning fra løbende vandløb er den foretrukne metode til prøveudtagning af brændstoffer, mens manuel prøveudtagning altid bør undgås så vidt muligt. Det bedste sted til prøveudtagning fra et løbende vandløb er ved hjælp af et transportbånd eller en sliske, hvor hele vandstrømmen kan gennemskæres med regelmæssige mellemrum. Kulprøver kan også tages fra et kørende transportbånd.

Udtagning af prøver fra stationært kul, såsom fra en bunke kul eller fra togvogne, er undertiden nødvendigt – men det er problematisk. Automatiserede mekaniske prøveudtagningssystemer har nu fundet udbredt anvendelse. Moderne mekaniske prøveudtagningssystemer kræver en vis forberedelse af kulprøven og er designet til brug af en online kulanalysator inden for undersystemet. For at sikre, at en prøve er repræsentativ, bør man følge korrekte prøveudtagnings- og klargøringsprocedurer, og der er visse regler, der skal overholdes. Ændringer i disse standardprocedurer kan få væsentlig indflydelse på nøjagtigheden af ​​de endelige resultater, hvilket kan føre til tvister mellem sælger og kunde.